11 enero 2009

La cueva de Nerja celebra los 50 años de su descubrimiento



(Foto del año 1959 donde vemos a los descubridores)





La Cueva de Nerja, el segundo monumento andaluz más visitado, cumple 50 años de su descubrimiento.



(Foto de unas de la primeras jornadas de exploración en 1959)



Hace 50 años que cinco jóvenes mareños decidieron ir a coger murciélagos a un pozo que por aquel entonces era conocido como la Mina del Cementerio. Al anochecer se podían ver grandes bandadas que salían de un hendidura. Aquel día, 12 de enero, se decidieron ir a por ellos. Encontraron una entrada de la que salía aire húmedo, y decidieron aventurarse por una estrecha gatera. Se arrastraron por el pasadizo y al llegar a la primera galería descubrieron con la sola luz de sus linternas aquella maravilla natural. Sin saberlo habían descubierto la Cueva de Nerja.




El próximo lunes se cumple medio siglo desde que este monumento está a la vista de todos. Comienza un programa repleto de actividades que recuerdan la señalada fecha. El primero de ellos será el homenaje que el Ayuntamiento de Nerja brinda a estos cinco jóvenes de la pedanía de Maro. A ellos estará dedicada la entrada a lo que ellos llamaron la Cueva de las Maravillas: la Plaza de los Descubridores."Es de justicia que el municipio, que tanto tiene que agradecer a la Cueva, le regale a sus descubridores una plaza con los nombres de cada uno de ellos en recuerdo a su hazaña", manifestó el edil de Turismo, José Miguel Jimena (PP) a cuyas palabras se sumó el gerente de la Cueva de Nerja, Ángel Ramírez, quien consideró que "aunque tardío, tienen un reconocimiento muy merecido".Con motivo del 50 Aniversario de la gruta, la Fundación Cueva de Nerja ha preparado numerosos actos que tendrán lugar durante todo el año. Al menos, uno mensual. Las actividades abarcarán desde el ámbito educativo y cultural, al deportivo. Durante la presentación del programa, aunque todavía no definitivo, Ramírez indicó que habrá un simposio sobre las pinturas rupestres en las cuevas del Mediterráneo, un congreso sobre bioespeleología y fauna cavernícola, una conferencia sobre la alimentación del hombre en las cavernas, y se "duplicarán los esfuerzos en la organización del Festival de Música y Danza de la Cueva de Nerja". La intención es "buscar el mejor plantel de artistas, y si es posible, incrementar un día los espectáculos" que tienen lugar en el recinto en el mes de julio. Además, uno de los proyectos más ilusionantes para el gerente es la puesta en marcha de una carpa que recorrerá todas las provincias andaluzas, y posiblemente alguna española, en la que se proyectarán reportajes sobre la gruta y la ciudad. También habrá concursos literarios y científicos.Ramírez explicó que la Fundación Cueva de Nerja ha redoblado los esfuerzos para que el aniversario de este bien de interés cultural, el segundo más visitado de Andalucía después de la Alhambra, tenga repercusión a nivel nacional e internacional. De hecho, dentro del plan de medios elaborado está contemplado la instalación de paneles en el aeropuerto de Málaga, en la estación María Zambrano y en la de Atocha durante Semana Santa y verano. El presupuesto total es de 1,3 millones de euros, de los que 700.000 euros, el doble que en ediciones anteriores, estará destinado al Festival de Música y Danza. La organización también ha previsto continuar con las investigaciones y excavaciones que, a juicio de Ramírez, se han hecho "sin ordenación, ortodoxia y documentación". Esperan continuar trabajando en la sala del Vestíbulo y en otras zonas "vírgenes". Ramírez también pidió a los empresarios de la localidad que aporten ideas para conseguir los mejores resultados en una fecha tan emblemática.La intención de la Fundación Cueva de Nerja es aprovechar la conmemoración del 50 Aniversario para incrementar el número de visitas que ha cerrado 2008 con algo más de 415.000 personas, lo que supone un descenso de en torno a un 6% con respecto a las más de 442.000 visitas registradas a lo largo de 2007.



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(Actuación del Trio Mompou en uno de los festivales celebrados en la cueva)



La cavidad nerjeña ha empezado ya a despejar incógnitas ante el enigma de la extinción del Hombre de Neandertal



FRAN EXTREMERA. NERJA


Defienden expertos como José Luis Sanchidrián, profesor titular de Arqueología de la Universidad de Córdoba e integrante destacado de la Comisión Científica de la Fundación Cueva de Nerja, que la gruta que mañana cumple cincuenta años desde su descubrimiento moderno es la "verdadera Catedral de la Prehistoria". Se basa, con buen criterio, en la singular calidad de sus estratos, pero también en que ya ha empezado a dar pistas para resolver el enigma de la extinción del Hombre de Neandertal. Ahí es es nada.A finales del mes de septiembre de 2007 se daba a conocer el hallazgo de tres útiles empleados en la gruta hace 40.000 años. Los estudiosos subrayaban que, inequívocamente, se remontaban al periodo conocido como Musteriense e introducían de lleno a la Cueva situada en Maro "dentro del polémico mapa mundial de los neandertales".La sorpresa saltaba mientras se clasificaban 151.588 piezas de elevado interés arqueológico, procedentes de un proyecto coordinado por el conservador de la cavidad, Antonio Garrido, y tutelado en la gestión por el gerente de la Fundación Cueva de Nerja, Ángel Ramírez. Dicha iniciativa pretendía consolidar y restaurar las últimas excavaciones efectuadas, hasta los años ochenta, en la sala de La Torca, Mina y Vestíbulo. Tres ´raederas´, una muy singular y clásica, conocida en arqueología como de tipo ´semi-quina´, y unas cuantas grandes lascas, realizadas mediante la técnica denominada Levallois, complementarían el patrimonio arqueológico ya de por sí elevado en esta cueva turística, al albergar en sus zonas no visitables pinturas rupestres únicas en el mundo.Análisis complementarios. A raíz del descubrimiento en el monumento más visitado de la provincia de evidencias neandertales, los científicos buscan ahora otros elementos que permitan conocer cómo esa especie tan similar a la nuestra, e incluso con mayor capacidad craneal, desapareció.En el apasionante camino hacia esa respuesta se han completado también en los dos últimos años análisis de ADN que certifican que si hubiese habido relaciones sexuales entre los neandertales y nuestros antepasados nunca hubiese habido una descendencia común. Quizás Nerja aporte la ansiada clave del Homo Sapiens Neandertalensis.


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Medio siglo de la Catedral del Paleolítico


Unos niños descubrieron hace ahora cincuenta años la Cueva de Nerja. Referente de los monumentos en Andalucía, sigue siendo una gran desconocida: sólo se ha investigado el 15% de su superficie


12 de enero de 1959. Cinco jóvenes de Maro juegan a cazar murciélagos en las entonces conocidas Minas del Cementerio. Miguel Muñoz, José Luis Barbero, José Torres, Francisco Navas y Manuel Muñoz intuían que detrás de aquellas pequeñas cavidades debía esconderse un espacio mayor, pero nunca imaginaron que tras romper una pequeña roca iban a descubrir la mayor cueva del Mediterráneo y una de las grandes joyas del Paleolítico, la Cueva de Nerja. El próximo lunes se cumplen 50 años de aquel día en el que estos jóvenes mareños cambiaron el rumbo de la historia de su pueblo.
Esta verdadera catedral natural del Paleolítico alberga en su interior uno de los yacimientos más ricos e inexplorados del mundo, pues hasta la fecha, apenas se ha investigado el 15% de todos sus fondos de sedimentos. En este año 2009, además de la proyección turística que desde su descubrimiento ha tenido el monumento natural -que está declarado como Bien de Interés Cultural con categoría de Zona Arqueológica-, se quiere incidir precisamente en el aspecto científico y antropológico de la Cueva. Para ello y, por primera vez, se ha reunido a un equipo multidisciplinar con el objetivo de realizar nuevas excavaciones en la sala de la Mina, donde se cree que pueden estar los restos de los últimos neanderthales en Europa.
Al margen de este proyecto científico, que arrancará este año, se han previsto una serie de actividades que se desarrollarán a lo largo de todo 2009. Así, habrá conferencias, congresos, seminarios y una edición especial de los festivales internacionales de música y danza de la Cueva, que también cumplen medio siglo de vida, en el mes de julio. En total, la Fundación que gestiona la cavidad ha destinado 1,3 millones de euros para conmemorar esta efemérides, con campañas de publicidad en prensa, radio, televisión e Internet, así como en estaciones de tren y aeropuertos. Además, se está ultimando la creación de una carpa itinerante, que recorrerá toda la geografía española.
De momento, el primer gran acto tendrá lugar el próximo lunes 12 de enero. El Ayuntamiento ha organizado un homenaje a los cinco descubridores, de los que aún viven cuatro. Así, se bautizará con su nombre la plaza que da acceso al monumento natural. En los próximos meses se les impondrá la medalla de oro del Consistorio.

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